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Obteniendo el testigo del suelo: enterrando el tubo

Las muestras testigo de suelo se pueden conseguir con un tubo de acero que contenga un tubo de plástico en su interior, estos se entierran simultáneamente dentro del suelo. Algunas accesorios son necesarios (Fig. 1), y todo el equipo se puede comprar de la empresa Giddings Machine Company (www.soilsample.com). Algunos investigadores usan tubos largos de acero (~5 pies o 150 cm), pero nosotros encontramos que los tubos más cortos (~60 cm) son más prácticos pues trabajamos con suelo en la zona de 45-60 cm, y además porque los tubos cortos son más fáciles para transportar. Si se utilizan tubos largos de acero, necesitará un tubo de plástico adicional al tubo de muestreo como separador.

Los tubos se pueden enterrar al suelo con un martillo deslizante (Fig. 1) o con un mazo (Fig. 2). Para nosotros, el mazo es mas práctico que el martillo deslizante con los tubos de 60 cm. Se pueden conseguir cabezas de hierro sólidas para el martillo deslizante que también trabajan con un mazo. Dependiendo de las características del suelo, el enterrar los tubos en el suelo puede ser difícil y nosotros recomendamos dar riegos, si es posible, cuando se trabaje con suelo muy seco. También puede ser difícil tomar muestras testigo cuando hay muchas piedras aunque esto es posible, normalmente esto no vale la pena por el daño al equipo y porque además no hay muchas raíces en suelos muy rocosos. Nosotros le recomendamos de equiparse con algunas cabezas de hierro y puntas extras pues estos repuestos son los que más fácil se dañan. Siempre este seguro de apretar bien la punta al tubo para evitar rayar la roscas del tubo. Nosotros usualmente dejamos de golpear un tubo cuando es claro que hemos topado una roca.

Soil Core Components

Fig. 1. Equipo para conseguir los testigos del suelo: a) la barra para el martillo deslizante (se atornilla en la cabeza de hierro), b) martillo deslizante, c) tapas para retener el suelo dentro del tubo de plástico, d) los tubos de plástico que van adentro del tubo de acero e) la barra para desenterrar el tubo de acero (se inserta a través del hueco en la cabeza de hierro), f) un pasador para asegurar la cabeza de hierro al tubo de acero, g) cabeza de hierro, h) el tubo de acero, i) la punta..